給製片人 10 個製作低成本電影的要訣

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2014 年獨立製片人 Jennifer Westin 發行了三部低成本電影《大哉問》、《共同好友》及《死期將至》。在 IndieWire 的這篇文章,Westin 為新手製片人提供建議。

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目錄

1. 確保劇本為低成本電影而寫

劇本必須傑出。平庸的劇本無法成就好電影。

但若你打算拍攝低成本電影,

劇本就該能在預算限制內執行。

這意味著避免飛車追逐、一堆視覺特效及古裝元素。

另外,衡量一下你的電影有何市場。

別製作一部20萬美金的浪漫喜劇--你沒有明星或預算去和《情人節快樂》競爭。

《共同好友》也是一部浪漫喜劇,但十分契合獨立電影的類型--它誠懇、令人尷尬地寫實,又是一部能吸引廣泛觀眾群體的四象限電影(註:根據男性女性、25歲以上以下,兩兩組合將觀眾分為四類,盡可能吸引所有類型受眾的電影)。

(延伸閱讀:當電影製片人讀你的劇本時,思考什麼?

2. 備好製作過程的「基地」

拍片時,許多時間都浪費在打包和卸載。

如果你一天拍攝五、六、七頁,甚至八頁,

你會糟蹋時間讓工作人員拖著電影燈架爬上四層樓。

把一個主要地點寫進劇本。

一個可以讓你(免費)拍攝約半數天數的地點,讓這一半的拍攝天能輕鬆過關。

幸運的話,

這個地點還能作為前製階段的辦公室、排練場、衣櫥和美術倉庫。

3. 擴展場景

然而即使你有個基地,你也不能只在一個地方完成所有拍攝,

否則看起來就是超低成本,視覺上也會顯得呆板缺乏變化。

在基地之外,你還必須盡可能外出四處拍攝。

《大哉問》很幸運,在沙漠裡拍攝,

基地的後院就是一望無際的開闊地景,有峽谷有山脈。由於在鄉間,

我們得以進入許多地點拍攝,包括酒吧、旅館和約書亞樹國家公園(該地提供你所能想像最詭異的月球場景)。

《共同好友》拍攝於紐約市。

找到室內的拍攝地點並不容易,但外景就可隨心所欲。

我們閒談漫步穿越河濱公園,在喧鬧的中國城運河街上拍攝(把對白減至最少)。

4. 在場地開放時拍攝

若要求一家餐館在早餐時段關閉以供拍攝,要價不斐。

在餐館開放營業時拍攝則可能無須付費。

當然,你對場地的控制權會不一樣,

也不一定適用於每個場景,

但令我驚訝的是,很多狀況下都可以應付過去。

特別是《共同好友》,我們在麵包店、瑜珈教室、咖啡店、亞洲商場等地點拍攝,都在它們正常營業的狀態下。我們事先獲得業主的同意,避免可能的問題,選擇在非尖峰時段,讓演員使用領夾式麥克風。

(延伸閱讀:決定電影畫面的幕後關鍵人物:場景經理

 

5. 卡司很要緊。非常要緊

在出售四部電影的過程中,

所有我接觸過的代理商及發行商,他們提出的第一個問題都是:

「電影裡頭有誰?」

 

當你的行銷預算逼近於零,你需要仰賴免費的宣傳(公關人員的費用除外)。

具有知名度的演員就能吸引關注。

提高目標:找一個好的選角指導,你的卡司就像為你的投資者買了保險。

6. 別為劣質製作找藉口

今天,3000美金的 pro-sumer 攝影機就能產出令人驚嘆的影像,

實在找不出藉口使得一部電影看起來像垃圾。

 

如果你打算付出艱鉅的努力製作長片,

最好就讓它看起來、感覺起來像部真正的電影。

 

這只是進入專業的最低門檻,若連這點都辦不到,

你的電影就是單純從商業角度不可行。

你無須用 Alexa 攝影機來拍攝(從來沒有一個代理商/發行商問過我使用哪種攝影機),

但成品必須看起來專業。

 

7. 預先確認卡司和工作人員都依預算水準工作

當我第一次和優秀的攝影指導亞倫.科瓦奇克(拍攝《大哉問》)碰面,

談到在夜間拍攝沙漠外景的困難,

他說:「也許我們可以在釣竿上繫個中國燈籠。」我當場愛上了他。

 

你需要一個專業團隊,應用創意、彈性及解決問題的技能。

 

有一個慣於大製作的攝影指導聽起來很令人興奮,

但若他們一直都在舒適的環境、與專業舞台人員工作,

他們(和你)可能最終會受傷害。這點對所有人員都適用。

 

訣竅再加碼:

好的電影影像比好的音效更容易達成,

但粗劣的音效會讓電影顯得成本很低。

你的資源很珍貴,但請分配一些在好音效的製作和後製上。

 

8. 搞清楚你的核心團隊在製作電影時要如何付帳單

拍攝低成本電影需要很多時間,

電影長片從前期發展到發行往往過了數年。

 

你必須知道要如何付你的租金,

還要有時間剪輯、巡迴影展、行銷你的電影。

 

例如《大哉問》的聯合導演麗貝卡.菲什曼就在翻唱樂團演出。

 

和你的團隊懇談,你可以排出各個時期大家忙著討生活的時間表,

好讓電影製作順利接力。

9. 知道什麼狀況你可以獨力解決,何時你需要雇個專家

低成本電影預設就是 DIY,

你不能老是花錢請人辦事(甚至經常也不行),

所以你得自己來。

 

我並不是律師,但我為自己的電影做了許多法務工作。

我建立起整個資料夾的範本,

足以應付幾乎所有的狀況。

 

(但在出售《大哉問》時,翠貝卡影業有自己內部的商務團隊,

也有外聘顧問。我必須雇用一名律師。)

10. 精打細算直到發行

這一點的重要性毋需多言。

 

有一份影展拷貝當然很棒,

但如果你沒錢申請參展,這對你沒啥好處。

 

同樣地,如果你進入知名影展,

卻沒錢把你和你的演員帶到那兒,也沒有雇用公關人員,

你會錯失宣傳的絕佳機會以及買家。

 

最後,如果發行商大顯神通,

把你的電影放到 iTunes 和所有的排播、隨選視訊通路,

甚至幾家電影院,如果你保留一點資金給行銷將會大有幫助。

 

通常發行商缺乏資源像電影製作團隊進行草根式宣傳。

 

一點小錢可以送你的導演和主角參加巡迴宣傳放映,

或是雇用一位社交媒體專家為你管理 Twitter/Instagram/Tumblr 發文,

或是花兩百美金在臉書上打廣告,這些都能提高可見度和營收。



最後最後,再加碼第 11 項訣竅:和你喜歡的人一起工作。

製作低成本電影不會讓你賺錢,所以你最好享受這段時光。

 

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