常見的電影投資人問題該如何準備

Cover Photo by Patrick Tomasso on Unsplash

瑞丹斯影展(又譯雨舞影展)及英國獨立電影獎創辦人Elliot Grove擁有豐富的電影製作經驗,他在瑞丹斯影展官網上列出影視投資人必問的難題,以及製作人的應對訣竅。

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前言

我在加拿大安大略省的偏遠農場長大,距離多倫多約一小時車程,距離電影投資人的世界則有百萬英里之遙。當我的母親得知我從事電影產業,她飽受驚嚇。她深信惡魔就窩藏在電影院裡,而我後來這輩子都在執行惡魔的志業。

我媽肯定會想,你是蠢透了才會去投資電影。

「從一部電影發點小財?乾脆從發大財開始。」--Elliot的媽媽

很偏激,不是嗎?如果你想要理智的想法,和我的銀行經理人談談:

「一部電影的投資可能直線暴跌。」--Elliot的銀行經理人

但你還是得找到投資人。以下是電影投資人會問的13道難題:

作為影視投資人,哪一份是我的?

你最好萬分肯定投資人所謂「交易」的確切意義。我指的是他們投入影視的錢,能得到蛋糕中的哪一片。

記著,分切獲利的方式有許多種。為你的企劃找出最好的一種。這意味著去找你的會計和律師談談,加上你認識的任何財務顧問。

我建議保持簡單。近十年前我為一個企劃募集資金,選擇在公眾有限公司(註:英國、大英國協成員國及愛爾蘭共和國的公眾公司的類型之一,屬於一種有限責任公司,可自由上市,但並不強制。)的架構下進行,結果組織起來令人痛苦地耗時且昂貴。你知道嗎?這單純出自虛榮的企劃真的耗費我太多。而這一切只因為我無法回答一個簡單的問題:「哪一份是我的?」

從我的影視投資,我會賺多少?

小心這個問題,並切記最好是大膽承諾,言過其實。

與其以利潤導向回答這個問題,何不乾脆反問:

這個企劃降低了多少風險?

透過三種不同的方式,你可以降低企劃案的風險。

a. 如果你的投資人是英國的納稅人,你可以透過「企業投資計畫」提供極具吸引力的稅收獎勵。
b. 類型力。低預算影視需要具體特定的類型。
c. 演員力。知名度使電影賣座。

所有這些策略可以組合應用。他們解釋起來簡單迅速,而且對最終預算會有極大貢獻。

你要怎麼花我的錢?

我希望你有詳盡的計畫和經過計算的時程表。這通常是投資人要求的第一張紙。當然,第一張表只是摘要,背後由許多數字支撐。

使用業內標準預算,別自己發明。就算你的投資人沒見過電影預算,你其餘的工作人員可見過(但願如此)。你不想一開始搞得工作人員一頭霧水,是吧?

你的片子到底在講什麼?

如果你的投資人來電,他們並不會問你這部影視是關於什麼,對吧?他們先知道片子在講什麼,才會來電,也才會想要跳上這班列車。這裡講的是你需要磨練你的提案技巧,並知道如何把你片子裡頭的真實訊息傳達清楚。

這部片會在電影院裡放映嗎?

此處最好面對現實,並承認院線發行的機會微乎其微,除非你的電影是擁有大量市場行銷及公關資源做後盾的曠世奇作。讓你的投資人理解影展如何做為電影放映的新平台,以及一系列的影展放映如何有助公關添柴旺火,並拓展發行的機會之窗。

銷售和市場行銷策略是什麼?

這題難應付,因為你的回答取決於你的投資人對電影的基本知識。

也許最好準備一堂基本輔導課,講解影視的各種機會,以及你的電影可能的銷售範疇。如果你運氣好,銷售經紀已經到位,他們也許會在電影開拍之前,先預估你的片子的銷售價值。這是為你的投資人降低風險的另一種方式。

你提供影視投資人什麼額外好處?

投資人的額外好處不在於財務:片場探訪、不重要的小角色及首映票券是常見的額外好處。

每次你讓投資人待在片場或靠近製作辦公室時,你必須非常小心,這會耗掉你大把時間。但從另一方面來說,投資人可能為案子帶來你所沒有的技能,對雙方都有好處。

我怎麼能確信你會給我應得的利潤?

這是相當普遍的憂慮。如果你沒有正確答案,交易無法敲定。

不是說影視投資人不信任你--他們只是不想追著你要錢。明智之舉是雇用收款代理--由專業的會計公司代表影視收款,然後根據投資合約條款分配出去。

這個問題可能隱含另一種猜疑:其他投資人獲得的交易條件比較好。最好讓所有交易條件保持一致,否則光是要化繁為簡就可能把你搞瘋。

你的社交媒體影響力如何?

社交媒體的好處在於你可以和你的投資人保持聯繫。他們也可以藉你的各種部落格、推特、臉書及影片更新,追蹤製作進度,這並不像一般人以為的討厭,相反地,這是建立你的社交媒體的極佳方式。投資人很可能和朋友談起自己的投資,然後你就會有很多新的粉絲。

我們能做置入性行銷嗎?

一個品牌在考慮置入性行銷時,首先想到的事之一是:「這部片子有多少市場行銷預算?」如果你沒有行銷預算或新鮮熱門的行銷策略,那麼你幾乎不可能從品牌獲取現金。

不過,你可能幸運得到產品。

有一次我設法弄到Kettle薯片,讓我相當開心。貨車送來七千包樣品,幾乎把半個辦公室都填滿了。我大大低估了它們所站的空間。

能讓我的女兒導演嗎?

許多父母透過購買入場券來幫助子女。另一種變體則是:「我的女朋友可以在你的電影裡演出嗎?」

不幸的是,這種事很少成功。如果你被問到這個問題,切記,無論多少錢都不能彌補你無法掌控創意的損失。訣竅是堅決說「不」,別打哈哈過去,並且讓他們知道他們的子女還有其他更適當的學習體驗。

你還做過些什麼?

但願你能列出一連串劇場工作、短片、網路劇或其他得獎的相關工作,好讓你的投資人滿意。

如果你先前沒做過任何相關工作呢?影視投資人首先要確定的是,他們不會像個白痴挺個徹頭徹尾的魯蛇。但願你的個人特質夠強夠熱血,好讓投資人忽略你的缺乏背景,並折服於你的理想。

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