事實與虛構:編劇如何處理「真實」?(上)根據真實故事vs發想自真實故事

找到事實與虛構之間的正確平衡, 是把一個真實故事講得扣人心弦的關鍵。 你為什麼要講這個故事? 你在講誰的故事? 確認好這兩個關鍵,接下來就容易多了。

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小狐狸

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前言

許多時候,一部基於事實的電影會包含少量捏造的細節和互動。很多人戮力舉出真實故事偏離真相的例子。這樣的電影和電視節目一直受到事實與虛構交織的挑戰。

但如果一部影片自稱為真實故事,為什麼它可以納入失真的細節?

敘事電影並非紀錄片。即使是紀錄片,也往往為實現他們意圖的敘事,而在某種程度上扭曲事實。若說在影視製作上事實應該總凌駕於虛構(虛構指對事件或情況做任何形式的戲劇化、修飾或扭曲),那就忽略了這項工藝的目的:說一個扣人心弦的故事。

任何劇本最重要的部分就是故事。編劇最重要的責任就是確保其他各個環節都為故事服務。許多時候為了成就好故事,需要犧牲忠於事實的準確性。

話雖如此,事實的準確性不一定要被拋到九霄雲外。可信度,以及對資訊來源的忠實度,非常重要。有時候忠於事實是最好的做法,因為事實本身就扣人心弦而有趣,任何虛構元素都無可匹敵。找到事實與虛構之間的正確平衡,是講一個真實故事的關鍵。

「根據真實故事」vs.「發想自真實故事」

一部基於歷史的電影,一開始的小字卡可能寫著「根據真實故事」或「發想自真實故事」。儘管有所差異,但這兩種最常見。

在貿然撰寫劇本前,編劇應該先思量兩種說法之間的微妙差異。儘管含糊其辭,用語卻顯示決定如何平衡事實和虛構有所區別。

「根據」

任何聲稱「根據真實故事」的電影都可能更貼近真實事件。電影製作人無可避免做創作更動,但通常較少見。

「發想自」

激發電影靈感的真實事件,只是作為你所看到的故事之基礎。電影製作人可能擷自真實的事件和人物,但他們會根據自己想要傳達的訊息來剪裁故事。會採用更加戲劇化的手法,有時候是因為真實事件本身不夠引人入勝。

在其他變體中,包括描寫真實事件或發生於真實事件當中的電影。這樣的電影通常不會標榜歷史的準確性,因為故事本身圍繞著完全虛構的角色。

以詹姆斯.卡麥隆的《鐵達尼號》為例:

  • 故事所圍繞的主角並非真實人物。

  • 然而他們所處的環境經過深入研究,並且非常準確,與他們互動的許多人物亦取自真實人物。

  • 有了基於事實的背景,角色的虛構性對觀眾也就無關緊要了。

《00:30凌晨密令》以更長的免責聲明做標榜:「基於真實事件的第一手敘述」。

  • 聲明中的複數形式指出敘事中採用多元視角。

  • 因此,這部電影表明兼具高度權威性及視角的曖昧性。

為了找出事實和觀點,抓緊故事

現實生活並非依劇本結構而設計。現實生活也並不必然富有娛樂性。娛樂價值是創作者必須建構的東西。為了充分發揮創造力,事實幾乎無可避免必須與虛構共存。

這就是說,編劇不應為採取戲劇化手法而感羞愧,即便它不完全符合事實。特別當戲劇化手法是為了述說故事。

當偏離歷史的準確性時,確保你採用的方式,不會改變你所描述事件的基本原則。要做到這一點的最好方法,是找出兩個關鍵特質:你的故事的「為什麼」和「誰」。

你為什麼要講這個故事?

確認為什麼你相信這個特定故事很重要,是關鍵的起點。

  • 這些真實事件中哪些方面如此令人著迷?

  • 你想要傳遞什麼訊息?

  • 為什麼世界需要看到這個故事?

  • 這個故事和今日的觀眾有何關聯?

這麼做有助限縮你的範圍,這對建立聚焦式的敘事相當重要,正如在任何電影你都想要做到的一樣。然後這應有助於找出哪些事實細節沒有重要到死命不放。

回答這些問題會提供你核心要素,當你引導故事情節時,你總是可以導回這些核心要素。偏離事實就是從此而來。

你在講誰的故事?

我們都聽說過,每個故事都有雙面性。一個人對真實事件的第一手理解,可能與另一個人不同。特別是如果他們處在事件的對立面。當中視角愈多,事實和虛構的界線就可能愈不明確。

處理任何故事,無論是根植事實或純粹虛構,視角決定了敘事的方向。它形塑了主題、目標和主要角色面對的阻礙。

決定哪個角色將推動敘事,可以幫助你釐清哪些真實資訊對你所描繪的歷程更具影響力。這接著會幫助你決定你在何處可以(或必須)做創作意更動,以提升所選定的故事。

以《驚爆焦點》來說,它採取記者調查並揭露天主教神父普遍性侵行為的觀點。如果這部電影採取性侵受害者之一的觀點,故事本身的調性就會不同。

或者瞧一下《老娘叫譚雅》。故事若聚焦在南茜.克里根做為受害者的觀點,可能會把對克里根災難性的攻擊安排在故事稍早處,意味著提早開啟她的故事弧線。在《老娘叫譚雅》裡,攻擊發生在最後,因此我們看到這一事件摧毀了我們之前眼見譚雅.哈丁所成就的一切。

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