如何把你的電視劇本推銷出去 (下)實戰篇:格式範本大補帖

電視劇本出線,當然是因為內容出色,而非因結構工整,但參考提案的格式範本,有助你迅速掌握竅門。請看電視/電影製作人Scott Manville在其創始的TV Writers Vault網站為新手編劇整理的格式範本,以及當代電視試播劇集的編劇技巧。

壹間學校課程管理員-YIYI小狐狸-小
YIYI
小狐狸

目錄

電視試播劇本及前期綱要提案格式範本

前期綱要(簡介和提案聖經)範本

基於概念的劇集前期綱要,並沒有明確的格式規定,但任何一位閱讀它的製作人或經理人都應該清楚獲知情節、背景及主要角色等資訊。為銷售點子而寫的前期綱要,可以比一頁摘要多一點,但長度通常取決於其複雜性及提案的對象(處於開發的哪個階段)。

針對電視劇集劇本的提案,以下是內容大綱:

【劇名】取一個強有力的劇名,直擊故事的核心主旨,或是主角的個人困境。

【一句話故事】簡短而有力地描述核心概念。兩句話最理想。電視劇集劇本的一句話故事通常會敘述主角的困境,以及營造故事的獨特背景。

【簡介】為劇集概念寫下概要,描繪故事發生的世界或背景、面臨的獨特衝突,以及主要角色之間引發故事發展的互動。這是重要的銷售工具,因為你會強調劇集中最有趣的面向和主題。你應該可以在三個段落內做到,但只要寫得「緊湊」而能快速閱讀,長達數頁也沒關係,一點一點推進故事。

【角色】描繪劇集中的主角和其他關鍵角色。關於他們的現下的處境及交會的衝突著墨多一些,他們的背景則可少寫一點。釐清他們對世界的觀感,以及他們彼此之間的關聯。在他們行為中製造一些諷刺。為英雄找出缺陷,為反派找出可取的特質。

【試播大綱】依步驟列出劇本第一集的大綱,第一集將會驅動整個劇集。

【各集綱要】列出812集的概述,近似每一集的一句話故事,以便我們快速理解每一集的內容,並看出一整季的故事弧線。

電視試播劇本結構範本

每一集劇本的頁數直接受到動作和對話的比例影響。對話在頁面間前進得較快;動作則占據較少頁面空間,但實際在螢幕上耗用更長時間。如果對話簡潔精確,頁數多一點不是問題。很重要的是,一定把劇本朗讀過,並模擬動作和對話可能的節奏,以掌握單集的實際時長。我們別忘記,你之所以銷售你的劇本,是因為內容撼動人心,而非因為結構工整。至於有幾幕,一小時的戲劇會有四至五幕,而半小時的情境喜劇則會有二至三幕。有幾幕取決於單集的內容。若每集採「冷開場」(註:指播放片頭及片頭名單之前,直接跳入故事情節)則通常視為第一幕。

一小時戲劇(四至五幕,50至60頁):

【第一幕】作為第一幕,它是這集真正的「預告片」,或是引領觀眾直接進入角色世界的「冷開場」,帶我們認識主角並目睹戲劇化的事件,攫住我們的好奇心並把我們拉進故事。它可以用例子大膽展現主要人物性格、以及他們如何在其世界中運作和「生存」,或是一個事件,在主角意圖和故事所設置的障礙之間創造衝突。

【第二幕】就如同一部三幕電影中的第二幕最難吸引觀眾,電視劇本中的第二幕也是它起飛或墜亡的關鍵處。情節應該稍加拓展,帶入關於衝突及情節的第三方或影響因子,添入主角必須面對的各種因素。

【第三幕】隨著事態擴大,正當觀眾覺得他們知道故事走向時,主角可能遇到出乎意料的事件,改變了故事發展,使我們主角的行動軌跡滑向刺激的全新方向。祕密可能被揭開,解決挑戰的機會之門變得更窄。事態升級至最高點。

【第四幕】在救贖之路上,主角及故事中其他角色開始克服挑戰。真相大白,意外的轉折獲得解決。

【第五幕】逐漸走向本集或劇集中這個片段的尾聲,但它為情節打下基礎,在下一集中擴充或轉向。

30分鐘情境喜劇(兩幕,20至30頁)結構範本:

【冷開場】在現代情境喜劇形式中,這會是設置本集主要角色之間衝突或議題的開場場景。它並非提供預覽的預告片,而是帶著我們直接進入導向本集稍後的喜劇之議題或「狀況」。它可能是一個事件,作為本集笑話的前提,而且常常是從角色面臨的幽默難題開始的。

【第一幕】設置:當主角確立了他們獨特的需求,他們在處境上面臨與其他角色的衝突,喜劇因此產生,透過誤解和截然不同的需求加強效果。在幕間(第一幕結束)處應該有一個懸念,無論角色處於何種處境都使情況更緊張。

【第二幕】複雜化和阻礙:隨著衝突升高,事態更加擴大,必須加以解決。

【第二幕中場】常被誤認為第三幕,在此,第三個影響或事件開始起作用,強迫你的主角走向一個幽默或諷刺的終局。

【結尾】這是一集結尾的紅利場景,通常都在最後一次廣告之後、播放工作人員名單之時。本集情節在最後一幕終結時已圓滿結束,這裡是附加,通常由本集稍早之前的笑話或議題延伸出來。對觀眾來說,在實際情況結束後,它感覺像是更加率真的時刻。

當代劇集以電影的張力和細節來處理每一集

《絕命毒師》、《廣告狂人》、《飆風不歸路》、《紙牌屋》……近期突破性的熱門電視劇集不勝枚舉,它們改變了電視節目的局勢及觀眾的期望。相較於往年的節目,今日的劇集就故事及內容來看都是截然不同的世界。這些節目的創作者和編劇採用電影的強度和細節來處理每一集,一整季及一整部劇集的故事弧線也如同一部長電影。以這種令人著迷的方式處理劇集,使我們看得下去本質上長達13小時的電影;如此強烈、諷刺又令人驚奇的故事弧線,促使我們必須再回來看看接下來會發生什麼。當你把提案寫下來並概念化、勾勒出劇集的樣貌時,你對故事及角色的選擇必須權重在強大的主要角色,作為你試播劇本的靈感催化劑:他們有著缺陷,通常在極度獨特的處境及世界中扮演敵人或盟友,彼此有共同及/或衝突的困境。

儘管現代劇集的故事弧線承載一個緊密交織的故事,如同一部電影逐漸開展,但一部電視劇集和單集的開場應該感覺像我們直接躍入電影的第二幕:各種次情節已發生,而我們的主角面對突如其來的阻礙,這些障礙迅速定義出他們的意圖和性格。

備好一部強有力的試播劇本,是吸引製作人注意力的關鍵,他們能包裝企劃進入發展階段,如此便能呈現給聯播網。把你的劇集點子寫成引人入勝的前期綱要/概要,是你把製作人帶到桌前所需的銷售工具。這是熱情投入志業的編劇們的競技場,他們樂意打破現存的類型,找到故事的新領域,並發展出立體的角色,角色之強大足夠支撐故事線的推展。

為試播劇本或電視劇集前期綱要創造你的故事點子

【事件vs. 故事】我們生命總有令人難以置信的時刻,讓人想著:「這應該拍成電視節目!」然而,一個事件本身並不能成為一個戲劇化的故事,而且很多時候一個戲劇化的故事並不適合電視或電影改編。不過,當講述一個更龐大的戲劇故事給有興趣的製作人或聯播網時,此類特定事件可以成為一個焦點。那個事件如何改變某人的生命?當角色隨著劇集的軌跡逐漸發展,這個故事又會採取什麼新方向?故事中與社會相關的意義是什麼?主角克服或成就了什麼,為他們的人生帶來挑戰、救贖或諷刺?你總會看到,這絕非僅止於一個事件。它總是與人、人際衝突和故事本身相關。

【找到衝突】金獎編劇亞倫.索金的另一智慧結晶:「一旦你找到衝突──一旦你找到意圖和阻礙──那就像一條繃緊的曬衣繩,你可以把其他所有事物掛在上面。做出那條繃緊的曬衣繩是你最重要的工作。」

【發掘你的主角】故事以這些英雄或主角的觀點來講述。當故事改編為戲劇時,這可能是最重要的選擇。當故事發展時乍看之下,主角不一定總是最顯眼或最中心的人物,但應該是最獨特的一個。一旦你創造了人物的意圖,以及他們必須面對的巨大障礙,當劇集演進時你就會有足以產生故事弧線的衝突。

當探索你故事中唯一的主角之發展,你需要作出幾個重要的抉擇。當你提交前期綱要給製作人時,裡頭資訊有限,但必須傳達這些重要的抉擇。如果你審視所有由角色驅動的出色作品,你會發現在每個英雄或反英雄身上所探索的,不僅是最顯眼的,有時甚至相反。在英雄身上別只是聚焦於出色的特質,也要找出他的缺點。這會給他人性特質。相反地,在一個大抵惡質或具犯罪信念的主要角色身上,找出好的特質,並探究他們一生中與糟糕選擇的鬥爭。《廣告狂人》裡的唐.德雷柏就是很好的例子。不管他如何努力擺脫他的過去,他無法逃避真正的自己。將故事和情節與他們的缺陷聯繫起來,能提供精采的內容,並因將角色人性化,有助觀眾關切或同情那些儘管素行不良、卻忠於自己性格的角色。

真實故事的力量

任何電視試播劇本或電影劇本最有價值的面向,或許就在於它根據真實故事或與之相關。觀眾熱愛真實事件改編的故事。對任何改編及提案真實故事的編劇或製作人來說,重要的是了解或發掘故事中的哪個議題或主題與當時社會有關聯性。你的提案也可能根據缺乏「社會議題」的真實人物,但他們的人生意義重大,足以作為劇集的基礎。在你的故事中找到根植於真實的元素,提供一種真實感。這些具有社會關聯性的議題,以一種獨特的方式影響社會,甚或影響重大。如果你相信你的個人故事、或你寫入前期綱要的那個人的生命故事,有如此的關聯影響,那麼重要的是:找出能吸引住觀眾的關鍵議題和觀點。觀眾想要他們某種程度能夠共情的情緒體驗。在你的故事和角色中找到那訊息,你或許能博取製作人的注意,他們會想要把它發展成一部新電視劇集。

以下是一些根據真實故事或實際人物的電視劇:

《勁爆女子監獄》廣受好評的Netflix正喜劇根據作家派珀.克爾曼的回憶錄。

《諾曼第大空降》HBO的熱門二戰劇集,根據一本1992年出版同名書籍的真實故事改編。

《化外國度》這部熱門的蠻荒西部劇集中的角色,靈感來自真實人物如災星簡和懷亞特.厄普。

《海濱帝國》受到好評的HBO劇集乃根據大西洋城貪汙政客伊努.L.強森的人生,故事線根據真實事件,但同時每一集虛構編入其他歷史人物,以強化劇集。

《金色年代》這部熱門喜劇乃根據主創的真實家庭生活。

《醫院狂想曲》這部醫療正喜劇根據主創最好的朋友所分享的住院醫師經驗。

《醜聞風暴》這部熱門劇集的靈感來自真實人物危機管理專家茱蒂.史密斯的經驗。

StudioBinder.com提供更多電視劇集聖經格式範本

StudioBinder.com為編劇和製作人所做的事令人激賞。他們有很棒的「免費電影節目提案聖經範本」,提供依步驟進行的入門指南,並附視覺化格式。他們還論及一些關鍵物件,包括:

  • 闡明你的電視節目的基調
  • 單頁電視節目提案
  • 一句話故事
  • 故事推動力
  • 角色拆解
  • 試播集與第一季提綱,還有更多……

Photo by Scott Graham on Unsplash

Similar Posts