電視劇集如何開啟宇宙?10個精彩示範及試播集編劇關鍵(上)

引導觀眾進入一個新世界 當你必須解說巨量背景資訊時

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如何才能寫出傑出的電視試播集?了解電視試播集的重要性、功能和目標,是第一步驟。

失敗和成功的試播集之間的差異,在於整個影集的潛能成效。當然也有一些未臻完美的試播集,後來成為大受歡迎的劇集,例如《美少女的謊言》。或是寫得很好的試播集在第一季後就遭取消,如《怪胎與宅男》。

事實是,如果你的試播集各方面都未達期望,那麼你的劇集甚至沒有機會展售,更不用說登上小螢幕了。為了幫助你減輕一些額外壓力,讓我們來檢視你試播集的必要元素。

電視試播集是對一部劇集的介紹。最首要的是,它應該向觀眾引介一個新世界,以及生活其中的角色。其次,它應該設定好角色之間的關係及他們個人的慾望/需求。它應該建立起影集的節奏、基調和利害關係,最重要的是,讓觀眾想要再看更多。

問題是,你要怎麼以最有效的方式應用這些要素?最好的學習方式就是去看看一些最傑出的電視試播集如何成功開展它們的劇集。這些電視試播集不但成功展開它們的劇集,本身也是一集出色的電視劇。

10. 《漫才梅索太太》:試播集

在艾米.謝曼-帕拉迪諾的《漫才梅索太太》裡,瑞秋.布羅斯納漢飾演1950年代的完美家庭主婦,來自紐約上西城富有的猶太家庭。

試播集始於米菊.梅索的婚禮,我們首度驚鴻一瞥她演講中自然而富有表演性的幽默感。快轉四年,梅索完美的婚姻看似一如既往地堅實。但事實並非如此。米菊的丈夫為了自己的文書助理離開了她,她所熟知的生活也隨之瓦解。

一次酒醉,米菊跌跌撞撞登上舞台,展現了她作為傑出喜劇演員的成熟天分。這就是觀眾每集都想收看的米菊。表面上,她擁有一切,但在她丈夫離開她之後,她奢華的生活型態似乎有極大缺陷。

透過復古而真實的服飾,以及細節豐富和奢華的背景,1950年代紐約的現實世界躍然而生。所有角色都具有明確的性格,讓他們的關係充滿活力、互動具趣味性。米菊想要融入核心家庭模式,但她需要跟隨自己新發掘的天分引導出的新旅程。

本劇集的試播集展現出如何平衡對比和期望。我們發現米菊處於她人生中某個位置,然而這種確定性即將顛覆。試播集的結尾將故事留在與開頭時全然相反的位置。米菊的期望被顛覆了,我們等著看她要如何應對。

9. 《邋遢女郎》:第一集

《邋遢女郎》的主創暨主演菲比.沃勒-布里奇為我們帶來一部劇集,關於一個迷人而又憤世嫉俗的三十世代女郎的生活。該劇因原創性運用「打破第四面牆」的古典技術而備受讚譽。而這一手段在試播集即推出,奠定了整部劇集的基調。

邋遢鬼用她的眼神接觸鏡頭,並發表評論,作為一種邀請觀眾進入的方式。她的觀點就是故事。她是她自己生活的敘述者,我們所窺視的是她的世界。觀眾只能看到她容許的程度。只有當情況不受她控制時,我們才得以明瞭更多真相。

邋遢鬼的生活是一個偽裝成喜劇的悲劇。悲劇不僅來自結尾的大揭密(無劇透),也來自她給自己造成的問題。邋遢鬼的行為顯示她不一定是個好人。但第四面牆的破除讓她的角色感覺私密,也因而討人喜歡。

試播集出色地向我們引介了即將構成本劇集的模式,並使它如此獨特而有趣。《邋遢女郎》知道它特異的語言,在開場首集中這種語言便已充分清楚展現。

這部劇集並不只把打破第四面牆作為附加的風格怪癖。這部劇集本身就是對破除第四面牆的拷問,透過搞笑的方式。

8. The Mary Tyler Moore Show: Love is All Around

【本劇集為1970年代美國劇集,未曾引進台灣,故在此略去】

7. 《良善之地》:一切都好

麥克.舒爾的《良善之地》是一部情境喜劇,發生在重新想像的死後生活。艾莉諾.薛爾史托普發現自己誤入「良善之地」。儘管艾莉諾生前行事惡劣,她決定要留在「良善之地」。她利用指派給她的靈魂伴侶、倫理學和道德教授其迪.安那哥尼亞的幫助。

像這樣的前提發生在虛構的世界,需要大量的詳細說明。試播集以幽默有趣的方式,出色地提供了詳盡解說。這是一個絕佳範例,展現在需要提供說明的情況下,如何用這樣生動有趣的方式,讓觀眾幾乎忘記此需求。

試播集始於艾莉諾與「良善之地」社區工程師麥可的會面,艾莉諾和觀眾一同了解到是怎麼回事。歡迎會上的介紹甚至提供更多資訊。當艾莉諾向其迪坦承她不應該在那裡,揭露了轉折。

編劇知道這個前提引人入勝,而且它攫住多數觀眾想像死後生活的慾望。觀眾滿腹疑問,而試播集出色地回答疑問,同時又留下許多未解之謎。

6. 《使女的故事》:奧芙佛瑞德

Hulu劇集《使女的故事》改編自1985年的同名小說。故事講述一個反烏托邦的極權社會,女性遭奴役,並淪為男性的所有物。

試播集跟隨著主角奧芙佛瑞德(原名瓊)。我們從她的視角看這個世界,以及這個世界如何影響她和她周遭的人。

同樣地,設定好這樣的世界需要大量詳細說明。試播集以扣人心弦的方式,利用閃回和敘述來傳遞這些訊息。儘管女性的個性和個人特質都遭剝奪,我們仍能從奧芙佛瑞德的敘述中感覺到她是怎樣的人(以及瓊曾經是怎樣的人)。

主題相當黑暗,令人看得心痛,但卻難以掉頭不看。由於本劇寫實描繪出角色周遭的世界,看著他們為生存奮戰是一種難忘的體驗。

《使女的故事》試播集展示出如何讓觀眾沉浸在特定角色的視角。我們從一開始就明瞭這是奧芙佛瑞德的故事。就連這一集的標題也強調了這點。在如此驚悚的前提和背景下,以一種私密的方式切入格外重要。

5. 《亞特蘭大》:宇宙大爆炸

唐納.葛洛佛創作並主演了喜劇劇情影集《亞特蘭大》。如劇名所示,本劇以亞特蘭大為背景,表兄弟厄尼斯和阿佛列試圖打入嘻哈圈。試播集利用幽默和社會評述的融合,並貫穿整個劇集。

社會評述的真實性和幽默的荒謬性平衡了故事。對亞特蘭大的真實刻劃奠定了劇集基調。

本劇深探一種許多人未曾經歷過、卻又如此熟悉的文化。角色是真實的,他們的處境也是真實的,但卻以超現實的方式來講述。

最重要的是,在試播集裡非常清楚呈現對這世界的看法。厄恩對他周遭的種種荒謬投以解嘲的目光。這就是超現實的根源。厄爾在他自身的環境裡是條離水的魚,這種動力正是本劇喜劇、基調和故事的豐富來源。

4. 《絕命律師》:頭號人物

文斯.吉利根的《絕命毒師》衍生劇《絕命律師》承襲前者細膩的講故事技巧。試播集玩弄時間技法,使觀眾更了解主角吉米.麥吉爾是何人,以及他將成為什麼樣的人。

試播集始於未來的吉米,接著是在《絕命毒師》劇集後他發生了什麼事。我們跳回創造出索爾.古德曼之前的吉米。他是一個苦苦掙扎的律師,最終試圖做正確的事情。不管你看過《絕命毒師》與否,對他未來的鋪墊顯示,一場劇烈的改變註定發生。

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