電視劇集如何開啟宇宙?10個精彩示範及試播集編劇關鍵(下)

讓觀眾想要一再回到這個熟悉的地方 下筆前先拆解故事節拍

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目錄

3. 《絕命毒師》:試播集

文斯.吉利根的《絕命毒師》試播集,與《絕命律師》試播集的創作有相似之處。兩部劇集發生在同樣的世界,但時間不同,角色各異。到劇集結束時,兩個角色都依鋪墊在性格上發生重大變化。

試播集以一連串激烈的動作和懸念,拉開這部引人矚目的劇集之序幕。它引出一些疑問,使觀眾繼續收看尋求解答。它設定華特.懷特在人生中是個弱者。當他發現自己罹患致命肺癌,再也沒有任何東西可以失去,所以他開始從冰毒生意賺錢。

既然設定好前提,觀眾便可目睹它如何影響他的性格發展。我們現在都知道《絕命毒師》核心前提的強度──化學老師被診斷出肺癌,轉而製造冰毒來支付帳單。試播集是個絕佳範例,展示一部劇集發揮前提所具的潛能。

我們馬上被拋入違和又刺激的行動,並嘗試盤算出像這樣的一個人是如何陷入這樣的境地。

 

3. 《絕命毒師》:試播集

2. 《發展受阻》:試播集

《發展受阻》是一齣情境喜劇,圍繞著反常的布拉斯家族,而正直的邁克爾.布拉斯試著經營家族的地產生意。我們從開場的父親退休派對,感覺到這是甚麼樣的家族。旁白也有助於介紹這群「太超過」的角色。

 試播集設定了古怪的基調及故作正經的幽默感,角色之間的關係也造就了引人入勝而不同凡響的試播集。該劇的情節點都設置在20分鐘的情節內。簡單來說,觀眾清楚知道他們會看見什麼。

《發展受阻》試播集展現如何將一大群不尋常又特立獨行的人同時聚集在一起。當你想到每個角色都如此招搖又獨特,一口氣介紹他們出場似乎有點為難。但藉著把他們一塊放在一場派對上,可以一石數鳥。試播集妥善帶出每個角色得以界定的特質,以及他們之間的怪異動態,使得本劇如此逗趣。

 

2. 《發展受阻》:試播集

1. 《歡樂酒店》:找個時間打電話給我

《歡樂酒店》作為有史以來最了不起的試播集之一,它以公式化及有趣的方式,為一部劇集做了完美鋪墊。黛安.錢伯斯在未婚夫離她而去後開始在酒吧工作。

整個試播集都發生在歡樂酒店裡頭。這個場所撐得起娛樂性的前提。一個每個人都知道你名字的地方。獨特的是,每個角色都有鮮明的性格。他們的互動幽默而暖心,像是個臨時組成的家庭。

山姆和黛安之間的關係一開始就設定好了,並用作貫穿整部劇集的情節點。他們全然對立,形成一種趣味性的動態。

《歡樂酒店》的情節示範如何把場所設定為一部劇集的核心元素。我們馬上就覺得這家酒吧似乎是個熟悉的地方,而且我們可以想像在這裡度過整個劇集。這層面對情境喜劇至關重要。

但它也可以應用在劇情類劇集上。說到底,我們想要對故事發生的環境感到親密。這是個讓人想要再返回的地方,一個讓我們有家的感覺的地方。

 

1.《歡樂酒店》:找個時間打電話給我

現在,讓我們分析如何從頭開始應用這些元素……

電視試播集的前提

每部劇集都始於一個前提。對於電視節目來說,前提是必須能夠維持許多季。目標是在不犧牲品質的原則下,讓劇集盡可能維持長壽。想一想你最愛的電視節目的前提。

a. 一位古怪的老師與三名單身漢搬進洛杉磯的公寓裡(《俏妞報到》)。

b. 一個反常的家族爭奪他們的全球媒體帝國之控制權(《繼承》)。

c. 兩個二十多歲的最好朋友努力在紐約市生活下去(《大城小妞》)。

d. 一名英國情報調查員奉命捕抓一名心理病態的殺手(《追殺夏娃》)。

e. 1960年代初期,紐約最具盛名的廣告公司的世界,聚焦於公司裡最神祕但極具才華的廣告主管之一(《廣告狂人》)。

這些含糊卻耐人尋味的前提,用概念來吸引觀眾,即一個新世界及有趣的角色。前提是支配整部劇集的概念。個別單集本身則深入故事細節,為不斷發展的情節點和角色及故事弧線做鋪墊。

因此,試播集不僅作為引介,同時也承諾了觀眾在未來的劇集可以期待什麼。無論採取何種形式,每一集都應該有新的事件發生,以遵守前提的允諾,更重要的是讓觀眾繼續收看。

「編劇節拍:行動/反應中的行為交流。這些不斷變化的行為,一拍接一拍地形成場景的轉折。」──勞勃.麥基,《故事的解剖》

電視試播集中的角色

角色和前提一樣重要。如果角色缺乏發展,前提便無法立足。觀眾準時收看每一集要看的是誰?他們又為何要在意他?試播集是絕佳機會,設定主角是怎樣的人,以及他們與所有次要角色的關係。

藉著將他們的慾望和需求與前提連結起來,深入洞察他們是怎樣的人。透過展現而非敘述來做到這一點。

在《俏妞報到》裡,當潔絲發現她長年的男友對她不忠時,她的世界分崩離析。這促使她搬去和三名陌生男子一起住。從所有的情緒波動,我們看得出潔絲想再尋求愛情,修補破碎的心。然而,她與室友建立緊密關係後,我們可到看到她的需求在於她新發現的支持系統。

你的角色的慾望和需求可以每一集都有所變化,抑或在整部劇集中始終如一。無論採取哪種方式,他們都必須持續奮力克服某些問題,以及道路上的障礙。

電視角色往往膠著不前,不像電影角色預期有某種主要的弧線或變化。電視中,情況儘管改變,角色通常一如既往。這是因為如果角色改變過多,得到他們想要的東西,劇集就結束了。

如果角色確實歷經重要的弧線,必須是靠贏取而來。編劇可以透過角色情理之中的行為,引導他們走過弧線,來贏得此番變化。它隨著時間推移逐漸完成,並不致破壞試播集中為觀眾對劇集的期待所設定的最初承諾。

電視試播集的格式/結構

一般而言,電視節目時長分為半小時或一小時。哪種時長最適合你的劇集,取決於你所要講的故事。典型的半小時喜劇和一小時戲劇公式已不合時宜。如果你的喜劇需要一小時來講述故事,那就用一小時。

說到類型,根據概念選擇一種類型似乎自然而然。然而,試驗多種類型的不同元素,可以為你的故事帶來新意。

此外,考慮你是否要以系列劇、連續劇或獨立單元劇講述你的故事。

如果劇集的一集可以在不知曉前一集內容的情況下觀看,便屬系列劇。它們作為獨立作品,每集呈現新的衝突,不一定會在結尾時獲得解決。情境喜劇便是系列劇的完美例子。然而,別被前人已經做過的事情限制了你的想法。

或許你的喜劇情節線跨越整季效果較佳。考慮把它做成連續劇,每一集都推動故事進展。或是獨立單元劇,每一集都有全新角色和故事線,像是喜劇小品節目或科技反烏托邦劇集《黑鏡》。

選定一種格式應能依明確概念增強觀賞體驗。

還不確定到底從哪個角度來處理你的劇集?把你的情節拆解成節拍表,或能為你的問題找到解答。

列出試播集綱要

當開始一項新企畫案時,總是有許多事需要考慮。這可能令人崩潰,但在開始下筆之前,要藉由拆解故事節拍,列出你的試播集綱要。編劇勞勃.麥基所定義的編劇節拍如下:

「行動/反應中的行為交流。這些不斷變化的行為,一拍接一拍地形成場景的轉折。」──勞勃.麥基,《故事的解剖》

多個節拍構成了單一場景。盡管放手用最適合你的方式拆解你的故事。事實上,拆解得越詳細,你越能理解如何把你的故事發展下去。

著手列出綱要可能是編劇過程中最艱難的部分之一。開場/冷開場將用以吸引觀眾。這可以用許多不同方式呈現。切記你的電視試播集應由主角世界的變化開始,接著啟動他們的目標。

在《繼承》的試播集裡,羅根.洛伊透露他不會卸任威斯特-洛伊科總裁,而且在他死後會將總裁之位留給他第三任妻子。因此,這導致家族其他成員以爭奪公司控制權為目標。

從這裡開始,每一節拍應該連結到下一拍。

在寫劇本之前,你將會不斷重寫你的綱要,因此只需觀望你的寫作將你帶往何方。如果故事線在全部場景的推進,以及你的角色發展都使你滿意,那麼也許就是你開始寫初稿的時候了。

寫出試播集

為了這一刻,你已經完成所有準備。你已經閱讀這個主題的每一篇文章,你的綱要已經完成,你知道你的故事的全部細節。

儘管了解電視試播及編劇的基本公式很重要,別讓規則書壓垮了你。好好利用點子背後激動人心的事物及目的。寫出你想要在電視上看到的東西。

找出你的小螢幕上所缺少的,並為它添加一些只有你寫得出的東西。最重要的是,你就這樣寫出下一部傑出的電視試播集。

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