電影製片人對談:給入門者的完整財務指南

從開公司到找律師。美國製作人Christ Bradley在Kitsplit部落格上提供入門者深入淺出的影視財務指南。第二部份進入深水區,談及實際財務運作。美國法制雖與台灣大不相同,實務層面卻不乏共通之處,值得參考。

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目錄

● 7 娛樂法律師

我們一直聊蒸氣龐克吸血鬼獵人聊得很開心,但現在我們要開始認真努力幹活了。你需要一位真正的法務代表,在你為電影募集投資人的過程中協助你,這點極度重要。這篇文章將概略敘述,但我們正在談論的事在現實及法律層面即將變得複雜起來。

切記,我們談的是籌募成千上萬的美元。也可能是數十萬(甚至上百萬!)的美元,取決於你的預算。所以你要怎麼處理這筆錢?

投資人可不會寫張支票給你,讓你存進你的摩根大通儲蓄帳戶裡,所以讓我們來談談在能夠接洽投資人(並從他們那邊拿錢)之前,你需要採取哪些步驟。

(延伸閱讀:娛樂產業的高層為何都是律師出身?陳鎮宏:「因為這些是律師最擅長的事」

● 8 成立一家有限責任公司

製作一部電影就像創業。而要處理生意方面的事,你就需要一個公司實體。許多影視製作採取的方式就是成立一家有限責任公司。你成立的有限責任公司,就是你電影運作的實體。由有限責任公司收下來自投資人的資金。當投資人在你的企劃中投入資金,你可以想成他正在購買有限責任公司的股份。

(補充說明:台灣的公司型態

●● (1) 有限責任公司和訴訟

有限責任公司的另一個好處,就是可以保護你免除個人責任。如果你製作電影的過程中發生意外(例如:有人受傷或有人向電影索賠),你可能會吃上官司。

沒人想要這樣,但,這無法完全避免。如果你不在有限責任公司的框架內製作電影,你就不加設防地成為電影唯一的所有人。這就表示你個人可以成為控告的對象,而你所有的資產都可能賠上去。但如果你的電影以有限責任公司運作,責任就到此為止。別人可以告有限責任公司,但不能告你。

即使是每年製作許多電影的製作公司,也會為個別電影成立一家有限責任公司。這樣一來,如果某人因為電影A告他們,他們其他的電影B、C仍然安全。但如果他們所有的電影都掛在一家有限責任公司名下(或更糟的是,連有限責任公司都沒有),那麼訴訟可能波及所有三部電影的資產。

●● (2) 創建便捷,效益巨大

成立一家有限責任公司真的挺容易,花費也並不貴得嚇人。在紐約,只要200美元,便捷線上申請。另外還有一些附加費用,你可以與你的律師討論,但一項神秘費解的法律要求新設公司必須要在兩家報紙上登廣告(是的,你沒看錯,正是報紙),每週一次,連續六週。

我知道,這太沒道理了。但只有三個州有類似規定,有些公司你只要付錢,他們就會幫你搞定(你的娛樂法律師會讓你跨過這道古老的障礙)。

有限責任公司的運作規則也相當靈活。當你收到投資者的錢,以及當你必須為電影付稅時,這些規則就開始生效。你的娛樂法律師會協助你處理這些複雜的部份。

●● (3) 產權記錄:把它寫下來!

我們的蒸氣龐克吸血鬼劇本改編自我們的朋友莎莉寫的短篇小說,她說我們能拍它真是太酷了。這對我們的潛在投資人來說就夠好的了,對吧?錯!

握手交易現在行不通。握手交易現在行不通。敲定你的合約。對你改編的任何東西,你必須確保擁有其權利,而且劇本需要在美國著作權局註冊(美國編劇工會還不夠)。

你還要把劇本的權利指定給你的有限責任公司。把所有的權利都歸在一處。

當你和投資人洽談時,你必須要能夠把文件展示給他們看,說:「對!我擁有我要製作的故事。」投資人在決定是否投資之前,產權記錄只是他們必須先看到的東西之一。

在你收下錢之前,是時候提醒你一些法律規定了。

● 9 美國證券交易委員會與你

美國證券交易委員會是監督與執行聯邦證券法的聯邦機構。這對你有什麼影響?美國證券交易委員會是監督與執行聯邦證券法的聯邦機構。這對你有什麼影響?

這樣說吧,出售公司股份的法律極端複雜。由於你有一家有限責任公司,投資人把資本(錢)投入你的公司,就好像你的電影是支股票(也就是他們所謂的證券),所以你需要留意證券法。

然而,這些法規有些豁免情況(你應該與你的娛樂法律師仔細研究,因為每個州都不同)。但以我們談論的大多數電影的規模,你可以採用規則504。

●● (1) 規則504-會發生什麼事?

根據1933年《證券法》D條例的規定,你無須向證券交易委員會註冊你的證券發行(在此指的是你的有限責任公司發行的股份,即電影)。向證券交易委員會註冊是個漫長而昂貴的過程,因此對於小額發行,如電影,有像規則504的豁免。

如果你的眼神開始渙散,我懂的。但這很重要。而且你的投資人也會了解這些,所以你也要懂。

●● (2) 美金500萬

根據規則504,你可以為你的電影募資達500萬美元而無須註冊。還有其他的規則,每個州的規則可能有所不同,因此諮詢你的娛樂法律師,確保你跟著法律走。

就算你有資格獲得規則504豁免,你仍必須小心向投資人推銷的方式。因為還有投資相關的法律,如果你對電影及電影能賺到的錢做出不實敘述,你會陷入許多麻煩。

●● (3) 話到嘴邊要小心,千萬別說謊

對於電影所能創造的收入類型,別亂畫大餅。是的,你相信你的電影可以大獲成功。要不是深信如此,你也用不著經歷全部這些。

但切記,這是投資,存在著證券法保護投資人免於淪為企圖詐騙資金者的獵物。

簡單來說,若你宣稱你的電影會比《鐵達尼號》加《阿凡達》賺更多錢,你最好有實際理由及數據來支持。把電影當作投資機會來介紹時,並不適合誇大其辭,因為可能讓你陷入牢獄之災。沒錯,坐牢。

如果你誤導投資人說你的電影會是下一部《鐵達尼號》,結果並非如此,他們可以向證券交易委員會申訴,那麼你可能因為對投資不實陳述而入獄。

所以在這裡一定要小心,諮詢你的娛樂法律師!本文只是概述整個極度複雜的過程,而非法律建議。為你自己找個娛樂法律師。他們可以協助你準備文件,讓你受到保護,同時又確保你的投資人充分知情。

關於如何準備接洽投資人,我們已經談了許多。那麼當你們真的可以坐下來談的時候,你該帶些什麼給他們看?

● 10 帶著私募備忘錄去推銷

私募備忘錄是確保你提供準確的電影資訊給投資人的方法。它是具有法律效力的文件(你可以在娛樂法律師的協助下準備),當中包含有助於你推銷電影的素材。

把它想作商業計畫。你會呈現各種有助於表現你電影的價值的資料:演員和工作人員的簡歷。會呈現各種有助於表現你電影的價值的資料:演員和工作人員的簡歷。劇本概要。導演聲明。諸如有助於激起對企劃興趣的東西。

如果你有令人驚豔的藝術作品,譬如角色設計或主要動作段落(你的吸血鬼獵人使用熱氣球與龍搏鬥)的分鏡,你可以把它們加入。但就像呈現短片或預告片一樣需要警惕--投資人會判斷這些作品代表你所要製作的電影。所以這些作品最好要出色!

●● (1) 用數字來支持

你還需要數字來支持。包括你持有的產權記錄。以及你和製作人辛勤拼湊出的預算。預期的時程表也是個好主意。這些資料不需精確到逐日計畫,無須列出每一美元的用處,也用不著拆解每日拍攝計畫,但你需要展現你已周詳思慮如何使用投資人的錢。

納入你打算在哪裡及如何發行你電影的資訊。如何向投資人證明你清晰思考過你電影的生命,發行完全是另一種息息相關的類型。

這是展現你會為你所要求的投資負起責任的大好機會。給個好印象吧!

●● (2) 冒險的生意

並非湯姆.克魯斯那類型的冒險(哎,如果你的電影裡有湯姆.克魯斯,你就沒多大風險了)。但說真的,你在此必須清楚說明風險。白紙黑字,讓投資人知道投資電影並不保證投資報酬率。

這也會在日後保護你,因為如果你的電影不賺錢,你可以說你已知會過投資人,你對他們百分百誠實(記著,如果你對投資人說謊或不實陳述,將觸犯聯邦法律)。

因此當你挑選一部成功的電影,說你的電影將具同級預算,並打算依循其軌跡時,你要做得聰明些。再強調一次,別宣稱你的電影會是下一部《鐵達尼號》。把你的預期收益放進私募備忘錄之前,好好研究,並與你的娛樂法律師討論。你可以與娛樂法律師討論私募備忘錄是否必需。精簡的版本或許也行得通,不需要深入探究預期收益和風險。

不過,你應該告知你的投資人當中涉及的風險,當事情惡化、你的電影不賺錢,以及投資人損失金錢的時候,才能保護你自己(再說一次,老天有眼,我們並不希望它發生,但我們一定得為最糟的情況作準備)。這樣你就可以說你已經給他們評估過風險了。

❖ ❖ 恭喜你,籌到預算了!

我們的蒸氣龐克吸血鬼電影從501(c)(3)獲得財政資助之後,我們從一家製造木樁、需要財稅減免的企業得到了捐款

。我們成功的群眾籌資企劃令他們印象深刻,眾籌讓我們募到一部短片資金,這部短片非常狂野精彩。我們利用這些,製作了一本很棒的提案書和私募備忘錄(在娛樂法律師的協助下),並贏得風險資本家的加入。

電影籌好資了!我們再也不用想那些錢、責任有限公司、私募備忘錄,或是那一堆縮寫的文書工作了……對吧?

別逗了!

● 1 託管帳戶

當投資人要寫張支票給你,支票需要存進某個地方。

你要將這些資金存進託管帳戶。這種帳戶型態,除非你符合與投資人設定的條件,你無權取用帳戶裡的錢。這通常表示你必須達到最低預算才能取用。

這讓各方都能安心,並提供投資人某種程度的保障,因為他們知道製作人不能帶著他們的錢遠走高飛去度假(不是說你會這樣做,但我們總要有一些制衡措施來防範那些老鼠屎)。

你需要照著他們說的做,把資金存在「託管帳戶」,直到你達成募資目標,準備好製作你的電影。

 

(延伸閱讀:蘭天律師〈導演的淚水—長片輔導金驚魂記〉

● 2 完片擔保

大部分達到某個規模(數十萬美金)的電影需要提供完片擔保來使投資人放心。完片擔保是一種保險單,確保你的電影會完成。

天有不測風雲。颶風。洪水。演員受傷(我們一塊兒祈禱別發生,但莫非定律適用於片場,就像適用在任何其他地方一樣--壞事可能發生,壞事會發生!)。由於電影製作是個不穩定的過程,完片擔保有助讓投資人安心。

如果電影脫出常軌,而完片擔保公司判斷它不會準時或在預算內完成(或根本什麼都做不出來),公司可以根據協議請求完成電影。這並不表示此情況下完成的電影會是佳作,或是企及製作人的藝術眼光,但投資人會知道他們最終有一個產品可供販售(因此他們可以回收投資)。

●● (1) 下一步:展延

如果你的預算很窘迫,還有方法可以最大化利用你有的錢。也許你找到了有興趣扮演蒸汽龐克吸血鬼獵人Gordon Von Streussel的演員。才華洋溢的鮑德溫兄弟之一要簽約,但你無法同時負擔他的酬勞和製作電影的費用。

但他願意接受展延,意思是他在電影賺錢之前不會收到酬勞。延遲某些演員和工作人員的薪金有助於在預算內完成電影。但對這些人來說當中存在風險,因為如果電影沒有償還投資人,他們就一毛錢也拿不到了。

如果你的預算很窘迫,還有方法可以最大化利用你有的錢。也許你找到了有興趣扮演蒸汽龐克吸血鬼獵人Gordon Von Streussel的演員。才華洋溢的鮑德溫兄弟之一要簽約,但你無法同時負擔他的酬勞和製作電影的費用。

但他願意接受展延,意思是他在電影賺錢之前不會收到酬勞。延遲某些演員和工作人員的薪金有助於在預算內完成電影。但對這些人來說當中存在風險,因為如果電影沒有償還投資人,他們就一毛錢也拿不到了。

●● (2) 淨利潤--現在你可以收錢了!

在金流瀑布的末端,在你的投資人都得到償還、所有每一個銷售代理和發行商都收回了費用、全部的展延酬勞也都付清之後,剩下來的錢稱「淨利潤」。

淨利潤要五五分作兩份。投資人一份,製作人一份。隨著電影持續賺錢,利潤會源源流入,通常每季分配一次利潤。

從你的電影產生的淨利潤中,投資人份額要根據投資金額及合約記載來分配給投資人。

淨利潤中的製作人份額,是你以「點數」支付電影的方式。所以你從淨利潤的50%,也就是100%的製作人份額開始計算。

身為製作人,你希望將你的利潤最大化,所以你必須盡量減少以點數支付。但因為這是你第一部具此規模的企劃,你可能需要送出點數以吸引演員和工作人員加入。

如果你有鮑德溫先生加入,你可能事後給他一些點數以替代全薪。錢就是從製作人份額來的。

對某些演員、導演、編劇、攝影指導及其他重點部門主管,獲得一些點數很常見。只要記得:你給出愈多,你保有的愈少。

你也要銘記在心:所謂的「淨利潤」要根據你簽下的合約來定義。當你聽到「好萊塢會計法」,通常指的是你的交易條款中包含淨利潤或毛利潤的定義,這相當不利,它導致迂迴的會計計算,在報表上顯現你的電影從未帶來「淨利潤」,最後他們一毛也不付給你。

諮商你的娛樂法律師,因為交易的架構方式就像沙灘上的沙粒一樣多。

❖ ❖ 準備好了......上啊!

本文從我們的蒸汽龐克吸血鬼獵人電影立案到分發淨利潤。電影籌資是漫長而繁複的投入。希望這篇文章有助把一些術語和你必須經歷的過程講得簡明易懂,好讓你接洽並吸引投資人!現在你知道你已經做了功課,知道妥善架構的投資可以帶來回報,你可以滿懷自信去推銷了。

Cover Photo by Jack T on Unsplash

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