交易最前線:賣出電視劇本你能賺多少?

財務和參與開發及製作,在某種程度上都可以協商, 取決於你在行業內的經驗,以及在節目行銷上你能提供什麼助益。 然而,無論你是誰,行業標準都明擺著。

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當編劇新手開始提案電視節目,他們常問:「電視編劇賺多少?」或「作為一名新手製作人或編劇,售出一部電視節目點子能讓我賺多少?」沒有標準答案。了解電視製作公司如何賺錢也很重要。有無數的因素決定各個企劃之間所創造收益的差異,以及個別編劇或製作公司之間收入的差距。預算決定費用,交易決定參與度,而一檔電視節目的成功影響一切。針對電視編劇或主創新手,本文概述交易的基本重點,並指出當你銷售一檔電視節目時該有的期待。

當一家公司將你的電視劇集提案帶入市場,他們會提出選擇權協議以供協商,使他們在特定期間內擁有銷售你的電視劇集前期綱要或試播集劇本給電視聯播網的獨家權利。大部分業外人士跨入電視產業是透過銷售節目概念,而非長篇資產(劇本、書籍等),因此為了擬定協商的策略與輕重緩急,了解銷售概念時該有的期待相當重要。

劇本企劃的選擇權交易在結構上與真實故事改編的概念相同,但劇本企劃的費用和銷售價格要高上許多。預算和聯播網經銷商在相關費用的定奪扮演重要角色。財務參與度和參與開發及製作,在某種程度上都可以協商,取決於你在行業內的經驗,以及在節目行銷上你能提供什麼助益。

正如同在任何產業,種種影響力和因素形塑了交易的法律結構和內容。一位已建立成績記錄的電視編劇或製作人很可能比經驗寥寥者獲得更豐厚的待遇,而且往往在節目實際製作上參與得更多。然而,無論你是誰,行業標準都明擺著。

  1. 無數因素影響電視編劇收入
  2. 製作公司如何賺錢?

首先,了解電視製作公司如何賺錢很重要:

依傳統標準,製作公司負有開發團隊、內部製作人及行政人員的經常性開支,以及獲取企劃並加以包裝的成本,承擔高風險。他們必須有非常確切的途徑將可行的電視劇集送交給聯播網高管,並具才能開發和製作具說服力的內容,以與買家建立聯繫並說服他們提供劇集的預算並訂購。對新手編劇來說,重要的是要了解:製作公司往往要等到實際製作開始才賺到第一筆錢。獲得批准的製作公司會獲得特權,因為電視聯播網或製片廠知道他們做得出來,也知道他們的願景是處理故事或計劃的正確方式。試著解釋電視製作公司如何賺錢,可能就像定義「淨利潤」一樣複雜。所以為了瞭解基礎知識,我們就只談基礎部分。

當一家製作公司接到完成製作一部影集或試播集的訂單,聯播網或製片廠會提供他們一筆預算。實際製作節目的費用可能是預算的10%。所以你馬上就明白:節目愈大型,聯播網規模愈大,製作費用也愈高。除此外加,商議好的費用綁定製作每一集的特定人才、分享劇集發行利潤的授權費,以及由此而來的附加收入,你開始可以看出一檔成功的電視劇集能帶來可觀收益。當然,除非一部劇集炙手可熱,否則沒人會發財,在此情況下,取決於當初達成的交易,製作實體可能有權重新商議某些財務因素。有些製作公司也和製片廠綁定開發協議,由製片廠支付開發費用和其他前期開支,以換取對製作公司所開發的任何作品擁有第一否決權。

 當一家製作公司對一位編劇或主創新手的電視概念出價,至少應該包括下列要點:

(免責聲明:在你與任何公司或個人的協商中,本文不提供任何法律建議或擔保。由於達成最有利的交易牽涉許多變數及策略,我們強烈建議你請一位娛樂法律師,為你商議交易內容。)

  1. 選擇權權利金和自由選擇權
  2. 節目出售後的建置獎金
  3. 從劇集預算抽成單集費用
  4. 利潤分享
  5. 演職員表職銜

考量到長期經濟收益,

你會希望有一部每季製作多集、播出多季的成功劇集,

不管它在哪個聯播網或有線電視網播出,無論預算多寡。

選擇權權利金和自由選擇權

這是要製作你節目的公司支付給你的預付款。它並非現金,從500至1萬美元不等,視企劃規模而定。公司支付給你僅是為了保留獨家權利,進一步開發你的節目並向聯播網或製片廠出售。如果這項企畫是已綁定市價的資產,就會帶來更高的選擇權費用。暢銷小說附屬權的選擇權費用可高達六位數美元。有些編劇會同意自由選擇權,僅因他們得益於其中的機會:頂級製作公司把他們的節目賣給聯播網,他們便作為節目編劇/主創開啟職業生涯。預付象徵性的一筆款項,對大部分的製作公司都不成問題,但記住:遠早於開始賺錢前,是他們投入了時間、資源、人脈及資金來準備節目。在選擇權期間結束前,若公司和符合資格的第三方之間正進行實質出價,公司有時可選擇展延交易,而為了延長保留你的企劃,他們需要額外付款。

如果製作公司沒把你的節目賣給聯播網,那麼節目又回到你這位主創及所有人這邊。那稱為「歸還」。你可以繼續把你的節目推銷給其他公司。許多編劇都有從未進入製作的節目,但仍因反覆的選擇權獲得可觀的經濟收益。如果公司確實將你的節目出售給聯播網,那麼你就會獲取事先議定的「購買價格」或「建置獎金」。

建置獎金

交易中不見得包含建置獎金,但可以商議。這是在製作公司「行使你的選擇權」時,支付給你、即節目主創的一筆費用。換句話說,當節目售出給聯播網後,你會得到這筆錢做為獎金。金額高低差異甚鉅,依你與買家的協商而定。到了這時,節目不再屬於你,而是出售節目的製作公司的資產,最終它會屬於投入製作的聯播網或發行商。

單集費用

這是劇集產生收益的主要來源。製作公司一般會從鎖定的每集預算撥出一定比例給主創/製作人。無論聯播網所設定的單集預算多少,你會從中得到固定的百分比。標準是2%至5%之間,可以協商。預算差異頗可觀,取決於劇集的內容和製作節目的聯播網。主要聯播網和黃金時段節目報酬較高。然而,若你考量長期經濟收益,你會希望有一部每季製作多集、製作多季的成功劇集,不管它在哪個聯播網或有線電視網播出,無論預算多寡。

利潤分享

做為節目的主創,慣例上保有節目製作及發行利潤的一份。這會由製作公司透過你的律師支付給你,而且通常要到節目製作並播放,才會從聯播網或發行商支付給製作公司的費用中提撥一小部分比率給你。同樣地,利潤分享的金額高低不等,通常可以透過協商,作為你所同意的購買價格之籌碼。此外,標準做法是:你的律師保留「審計」付款公司會計的權利,以確保你同意的利潤比率是你真正獲得的比率。

演職員表職銜

在真實改編的企劃裡,公司和聯播網會在演職員表上標明節目主創,通常職銜為「創作人」、「副製作人」或「顧問製作人」。至於劇本企劃,除了協商製作人的職銜外,「編劇」或「故事創作」的職稱較常見。如此一來,你應該能夠就你的職銜協商一筆標準費用,按製作的集數或週數支付給你。這些都是可以協商的。

Photo by Murai .hr on Unsplash

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