如何把你的電視劇本推銷出去 (上)策略篇:謀定而後動
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以編劇身分銷售你的劇本⋯⋯但像製作人一樣思考

電視或電影編劇必須擁有導演般的鑑賞力和創造力,同時又能從製作人或聯播網經理人截然不同的視角來審視故事及主題。當盤畫推銷試播劇本或電視劇集前期綱要時,了解經理人或電視製作人製作電視節目所進行的過程相當重要。懂得他們的優先順序,會幫助你在概念化的劇集中運用最強有力的元素,並有助你製作一個提案,足以說服製作人投資其時間和資源來購買你的試播劇本或前期綱要。

若有來自各個聯播網或製片廠人脈的委託,製作人會首先聚焦於找出或創作與此相關的素材。素材的形式可能是電影節目的點子,以寫就的前期綱要提案(詳盡的企劃概述)、試播劇本、可供改編的書籍(仍需前期綱要)提案,或是一個可能發展為劇集基礎的真實故事來呈現。當製作人或開發主管尋找點子或電視劇本時,他們在找尋能融合未曾探索過的類型或主題的核心概念,主角雖有種種缺點卻仍獲得我們的支持,而故事元素強化劇集聲勢不墜。一部可行的劇集被發掘之時,它可能只是前期綱要的形式,卻探索一個令人著迷的主題,它的一句話故事(核心概念)是個大賣點,而其概要或試播劇本開展出一個世界,其中的角色和故事夠諷刺、夠聰明來刺激劇集的生命力。

製作是個合作的過程,需要十八般武藝來運用及取利產業中的方方面面。他們會從合作過的代理公司、其他一起共事的製作人取得新企劃或其他的產業市集如TV Writers Vault取得新企劃。當你在構想點子時,切記製作人必須說服製片廠或聯播網:他們的新劇集(你的試播劇本或前期綱要提案)會使觀眾入迷,而且壽命足以使投資獲益。本文提及的基本原則會幫助新手編劇和製作人強化提案,給予任何閱讀或聽取提案的電視經理人令人信服而又可行的第一印象。

好點子如鑽石,唯有傻子無視它

在最近的閒談中,我們問福斯製片廠節目部副總經理卡琳.弗契(《特務黑名單》、《光頭神探》、《天使引路人》):「除了實際劇本外,妳從真實生活和其他東西汲取多少靈感?」她的回答強調了點子的價值:「我總是在尋找東西、漫畫小說、書和各種形式。我總是渴求點子,從這個行業我學到一件事--點子無處不在,只有傻子才會忽略一個好點子,不管點子從哪兒來。」

艾美獎和奧斯卡獎最佳編劇得主艾倫.索金(《白宮風雲》、《魔球》、《社群網戰》、《軍官與魔鬼》)談尋找點子:「關於《社群網戰》,我拿到十頁的原著提案……而原著提案裡埋藏著兩場正在進行中的訴訟。當我看到它,並不是說我能在眼前描繪出整部電影什麼的,但我知道那是我可以發揮的提案。你在尋找的是意圖和障礙。你在尋找衝突。我所寫的衝突大致上是理念。通常是理念上的衝突,而你要使相互衝突的理念勢均力敵。」

如何向Netflix推銷劇本 :讓優秀的製作公司成為後盾

你會想要和已擁有你企劃的頂級製作公司一起抵達Netflix。他們不為待售劇本(註:指非因受到委託由而由作者自行撰寫的劇本,又稱投機劇本)進行開發企劃。如果他們這麼做,交易中會建立一組一流人才名單,以便內部管理。因此靈感迸發的編劇寫出開創性的電視試播劇本或電影劇本,你真的需要先找一家著名公司加入,他們才能包裝這項企劃以準備推銷。你會想要暗中布局,使情勢對己有利,帶著劇本,附帶熱門導演、為卡司帶來諷刺而刺激轉折的演員,以及Netflix確信有能力動工並完成的製作公司。

除非你有人脈,不然這些事都是由製作公司來完成。當然,Netflix可以拼湊出自己的團隊,自己來包裝它,但你不能在沒有公司做後盾的狀況下登門,你也不能心存他們會愛上劇本的希望上門。Amazon曾透過群眾外包(註:利用大量的網路使用者來取得所需的服務和想法,將工作先分配給參與群眾再合成為最終結果)業務,開放劇本提交,但他們已退出這項業務。

懂得如何將劇本推銷給Netflix,意味著懂得如何讓優秀的製作公司選上你的劇本,然後劇本才會提案給Netflix。許多本網站上的製作公司都在尋覓能向Netflix提案的新企畫,有些甚至已在播映中。影展或產業會議如RealScreen West,也是建立人脈、並向與你有相同處境及業內人士學習更多的絕佳場合。

在實際的提案中,無論推銷故事的是身為編劇的你,或是你的製作人(你只是點綴),你都需要展示一個全然原創的故事及世界,當中的布局如此獨特又慧黠,讓他們看見卓越的潛力。

有件事總會有幫助:故事或是根植於真實生活事件(真實故事改編),或是訴諸人人都能共鳴的人類體驗,但以料想不到的角度切入故事。另一種方式則是擁有出色的IP(即智慧財產權)作為劇本的基礎。意思是你擁有一本書、出版文章、或是故事根據的實際人物的權利,可作為你劇本的基礎,而IP會讓劇本成為獨家,並有助企畫的行銷。

概括說來,向Netflix提案並推銷你的劇本,你真的要像製作人一樣思考……並且把你的提案掛在知名製作公司下,他們可以向Netflix提案並製作。

頂級電視劇集製作人的建議:

安德魯.馬洛(《靈書妙探》):「關於劇集,你總是會問⋯⋯什麼能持續下去?你是否對世界有足夠的了解?你是否領會人際關係的複雜性?人際關係最終會把你帶到那裡。如果屬於程序性節目(註:procedural show是一種節目類型,事件的發生、調查而後解決,全在單集中完成)類型,你能看到當中的轉折,使你的公式歷經50集或100集後仍能保持新鮮嗎?有加入新角色的可能嗎?」

賴瑞.威摩爾(《伯尼.麥克秀》):「我個人會仔細檢驗三件事⋯⋯第一件--什麼是我現在真心想要談論的?什麼東西對我而言重要?議題是什麼?在我此刻的生活中,什麼是我想要將它戲劇化的?第二件--文化中正發生些什麼?現在的人們又怎麼了?第三件--市場上有哪些事正進行中?」

克里斯.布蘭卡托(《毒梟》):「你用激起他們好奇心的方式,向他們推介你的節目。從他們開始聽的第一分鐘起,提案就必須抓住他們的注意力。」

提案不只關乎一次銷售,還在贏取人心

寫下電視試播劇本或前期綱要的好處,遠超過銷售的可能。寫下你的提案並與產業人士分享,往往為每一位編劇帶來兩個關鍵的命脈來源:由於寫作中展露的才華,而被另一個案子雇用;和理念相近的創意製作人建立關係,他欣賞你的思考方式。別讓出線與否決定你的生死。讓他們愛上你捕捉故事基調的能力,或是你利用角色創造出乎意料的情境之能力。決定一部劇集進入製作的理由,遠超越你的創作世界,你並不總能左右這些因素。贏取人心,你會更容易在日後的案子成功。

Photo by Quino Al on Unsplash

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