電影投資你該注意的事

Cover Photo by Adeolu Eletu on Unsplash

Troy Segal 二十多年來橫跨個人財務、財富管理、產業新聞等領域,她在美國財務資訊網站 Investopedia 上提綱挈領指出影視投資人應該注意的大小事。

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目錄

前言

好萊塢的誘惑讓人夢想光鮮亮麗的派對、與富豪名流往來、頒獎典禮及時尚裝扮。曾經,唯獨有權有勢的娛樂業大亨才能將金錢投入製片產業,但事情已經變了。事實上,你也能透過門路參與及投資電影的成功在望,或者慘敗。

直接投資電影聽來令人神往,但實際可能是繁複又高風險的投入。隨著製作的進行,搜尋對的演員、管理製作成本、找到對的發行商,這些只不過是投資人分擔的幾個障礙。最難評估的還是電影觀眾的一時心血來潮及影評迴響。畢竟,品味變幻莫測。一個吸引大眾的故事,十年後可能反應平平。如果一部電影表現優異,可能開展成系列電影;但如果它一敗塗地,則可能造成從製片廠到演員職業生涯的慘重損失。

在你掏出辛苦賺來的錢之前,請繼續讀下去,了解事前該考慮什麼,以及你如何參與。

重點整理

  • 投資電影固然誘人又刺激,但同時也是一項複雜又高風險的事業。
  • 在投資任何企畫案前,必須做盡職調查,深入研究計畫、製作人、演員及吸引觀眾的潛力。
  • 若你有足夠的錢投資,不妨考慮娛樂產業的私募基金或對沖基金,或者從群眾募資平台尋找一般企劃。

投資前停看聽

在考慮將錢投入一部電影企劃案前,你一定要做盡職調查(註:指簽署合約或其他交易之前,依特定標準,對合約或交易相關人或公司進行調查,獲得更多關於成本、利益及風險的資訊)。首先自問:
 

  • 製作人的聲譽如何?
  • 製作人有哪些經歷?
  • 這個企劃有哪些演員?他們能吸引觀眾嗎?
  • 劇本的品質如何?
  • 有哪些其他人投資?
     
    支援一個沒有可靠經歷的人,就像投資一支由新手團隊經理的共同基金。
     
    問問自己,這部電影是否能吸引大眾市場。如果它只針對一小撮觀眾,你很可能血本無歸。賣座片通常具有廣泛的吸引力,而外語片、紀錄片和小成本電影吸引的觀眾較少。當然也有一些特例,例如史派克.李的《美夢成箴》,以及2016年奧斯卡最佳影片《月光下的藍色男孩》。帶有宗教啟示或智性幽默的電影對發行商來說可能不好賣,針對的觀眾群也比較狹隘。
     
    那麼,沒有A咖演員的電影呢?這可能是個問題,儘管有時電影本身就是主角--想想《貧民百萬富翁》。知名度也有許多面向,取決於電影的目標市場。瞭解導演的眼光。過度自我膨脹可能造成毀滅性的結果,就像《天堂之門》,完美主義導演麥可.西米諾造成成本失控,完全無法收回。
     
    製作人的權益是否與發行商及投資人適當保持一致?或者收益側重在製作人的利益?投資是否妥善安排?

專家級的投資途徑

如果你手邊有足夠的錢,不妨考慮考慮透過私募基金或對沖基金前進好萊塢。這些已成為直接投資影視產業最普遍的投資途徑。不幸的是,這也意味著它們不適用於尚未純熟的投資人。這種事業的風險可能相當可觀,較適合家族企業或機構投資者。如果你能夠、也採取了這種途徑,你可能獲取許多好處和壞處。所有遞來的文件你都一定要確認,文件都必須符合債券法規。
 
所謂的「拼盤投資」,是對沖基金管理風險及產生收益的方法。這種方法必然將多部電影作為投資組合,而非僅投資一部電影的製作。透過多樣而分散的投資,能在風險和報酬之間達到更好的平衡。投資組合中包括哪些電影,可能取決於基金如何與製作及發行公司、透過電影製片廠聯合融資。透過盡職審查,釐清不透明的財務帳戶,使之更加透明化,會是一大挑戰。

適合一般投資人的群眾募資

對於一般投資人,還有另一種方式。對於想要成為電影巨頭的人,群眾募資變得非常受歡迎,同時也是電影工作者從廣大贊助群眾籌措資金的絕佳方式。缺乏途徑獲得資 金的電影工作者,如今可從廣大群眾一點一滴募集基金。 Movie Investor和The Movie Fund正是其中兩個運行中的電影群眾募資網站。
 
在你把辛苦存下的積蓄投入一項影視企劃前,你也該作盡職調查--就像你作任何其他投資一樣。畢竟,書面企劃聽起來固然好,你還是必須審視細節。研究企劃案、工作人員,以及他們的履歷。並且要注意確認製作人許諾的報酬。有些人可能只以電影周邊商品做為謝禮,而非豐厚報酬。
 
你當然也可以直接投資電影產業。娛樂相關的股票是很好的投資標的,但記住,你不會贏得製作人的聲譽。像獅門娛樂、 維亞康姆、Netflix、迪士尼和亞馬遜等公司,都出產大製作影視。而且由於它們通常都在娛樂產業內提供多樣化選擇,你很有機會降低股市投資的風險。

條款和特殊考量

任何電影企劃的投資提案都應以書 面呈現,並且包括仲裁條款,透過具成本效益的方式解決爭議。當電影工作者面對財務上較強勢的發行商、而需要維護自己的利益時,會發現這樣的條款很有用。
 
製作人也應有契約履行保證,以保證金支付成本超支,而非讓投資者肩負管理不善或預估錯誤的負擔。對於眾籌的投資人,應多方考慮不同的募資選擇,視劇本及預算而定。只要別反客為主,適當應用稅收獎勵措施,也是另一種產生收益的方式。
 
電影工作者在募資階段,應將基金交由第三方託管。這有助於確保透明度和究責。如果資金籌募不足,這些資金應該返還投資者。所有上述考量都顯示:投資人需要與擁有影視產業經驗的專業人士合作。
  
作為回報,影視收入應該首先償還投資人的所有投資及產生的債務,接下來才輪到其他股東。這個過程很類似償還基礎或主要投資。至於利潤分享或投資報酬,則是下一個環節。甚至製作人和投資人之間也常發生分歧。影視演員、編劇及導演的酬勞應由製作人的利潤支出。

底線

影視投資似乎是自成一類的資產類別,和其他種類的投資毫無關聯。影視或多或少足以抗衰退,因為即使在艱困時期,人們仍然需要優質娛樂。他們不會停止上電影院或收看串流影視。
 
電影因此就商品化了嗎?想想看一部你最喜歡的電影有多麼容易。電影院只是其中一個發行管道,另有有線電視、網路及其他串流通路。內容可及的便利已經竊用了電影院體驗的進展,並創造更多的收益金流及更可觀的盈利能力。

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